コロナ関連特集コラム

新型コロナの後遺症 記憶障害、脱毛、集中力低下など様々な症状

新型コロナウイルス感染症の後遺症が注目されています。新型コロナに感染した後に、倦怠感や胸痛、脱毛、記憶障害など様々な症状が持続することが報告されています。新型コロナの後遺症はどれくらいの頻度で起こり、どのような症状があるのでしょうか?

今回、 新型コロナの後遺症 についてまとめられたある記事を掲載したいと思います。

当初は、新型コロナウイルス感染症は8割が軽症、約14%が中等症(酸素投与・入院が必要)、約5%が重症(人工呼吸管理など集中治療が必要)とされていました。

そして、持病や年齢によってばらつきはあるものの、軽症では約2週間、中等症・重症では約3~6週間くらいで回復していくとも言われていました。

しかし、その後の調査では、診断後14から21日までに元の健康状態に戻った人は軽症患者の64%と入院(中等症以上)患者の39%であったとされ、当初言われていたよりも回復には時間がかかるようです。どうやら新型コロナ患者では一定の割合で完全には回復せず、症状が続くことも分かってきました。

 

新型コロナから回復した後も「体がだるい」「胸が痛い」「息苦しい」「動悸がする」などといった慢性症状に悩まされている患者さんがいらっしゃいます。この新型コロナ罹患後の亜急性~慢性に続く症状についても知見が揃ってきました。

2月下旬から3月にかけて大規模な流行がみられたイタリアから、新型コロナの後遺症に関する143人の報告が出ました。

これによると、新型コロナから回復した後(発症から平均2ヶ月後)も87.4%の患者が何らかの症状を訴えており、特に倦怠感や呼吸苦の症状が続いている方が多いようです。

その他、関節痛、胸痛、咳、嗅覚障害、目や口の乾燥、鼻炎、結膜充血、味覚障害、頭痛、痰、食欲不振、ノドの痛み、めまい、筋肉痛、下痢など様々な症状がみられるようです。

32%の患者で1~2つの症状があり、55%の患者で3つ以上の症状がみられたとのことです。4割の人が生活の質が低下していると答えており、新型コロナから回復した後も苦しんでいる方が多いことが分かります。コロナにかかるだけでも大変なのに、後遺症まであるなんて、本当につらいです。

ある調査の報告では、新型コロナウイルス感染症と診断された人のうち、65%が検査日から中央値7日で普段の健康状態に復帰し、35%が検査から2-3週間経過した後も「普段の健康状態に戻っていない」と回答しているそうです。

症状が遷延する頻度は年齢層によって異なり、18~34歳では26%、35~49歳では32%、50歳以上では47%が検査後14~21日経過後も普段の健康状態に戻っていないと回答していることから、高齢者の方が症状が長く続きやすいようです。

基礎疾患があるかどうかも症状が続くかどうかに影響を与えており、基礎疾患がない、もしくは1つだけの人と比べて、2つの基礎疾患を持つ人、3つ以上の基礎疾患を持つ人の方が症状が持続する割合が高かったとのことです。

しかし特に基礎疾患のない18~34歳でも、普段の健康状態に戻っていなかった人もいるとのことであり、若い健康な人だからといって後遺症に悩まされないとは言えないようです。

新型コロナを発症し、のちに回復した人のインタビューで、その後の後遺症として倦怠感、呼吸苦、記憶障害、睡眠障害、集中力低下、脱毛を訴えたとのことです。また新型コロナに感染する前に仕事をしていた人のうち、発症から110日後の時点で職場復帰をしていたのは69.1%であったとのことです。

呼吸機能に関する後遺症も多く出ており、特に重症であった患者さんでは、退院1ヶ月時点で肺機能低下がみられる頻度が高いようです。この報告は重症度の高い症例が多いため「新型コロナになったら半分が呼吸機能が戻らない」というわけではなく、「重症例では半数以上に退院1ヶ月後も呼吸機能の後遺症がみられる」ということかと思います。

嗅覚・味覚異常は2020年3月以降に注目され始めた新型コロナに特徴的な症状ですが、この嗅覚・味覚異常も回復後少なくともしばらくの間続くようです。

これまでの報告をまとめますと、新型コロナから回復した後も遷延する症状の特徴として、

・発症から100日以上経っても何らかの症状に苛まれる人がいる

・倦怠感や呼吸苦、胸痛といった症状が遷延しやすい

・集中力低下、脱毛などの急性期ではみられなかった症状が2~3割で報告されている

・嗅覚・味覚障害も遷延することがある

・肺や心臓に長期的な影響が残ることがある

・高齢者や基礎疾患のある人に多いが、若い健康な人でもみられることがある

ということが分かってきました。

新型コロナは感染したときだけでなく、回復した後も私たちを悩ませる恐ろしい感染症です。新型コロナの後遺症を患わないためには、新型コロナにかからないことが一番です。

「手洗い」「咳エチケット」「屋内でのマスク着用」「3密を避ける」といった感染対策を今一度徹底しましょう!


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